Debby de Graaf bíjna Grand Prix: ‘Straks zegt Daniëlle: “En nu ga je het gewoon doen”‘

Afgelopen weekend kwamen naast Peter Spahn, Britt Muis en Bennie van Es ook Debby de Graaf in actie op een subtop wedstrijd. Met Kai Galloper Sport Elite (v. Uldrik 457, stamboeknaam Knillis V. fan de Miedwei, fokker René Veenstra) reed ze in Hellevoetsluis naar een score van 65,29% in de Intermediaire II.

Nog geen maand geleden maakte deze combinatie haar debuut in deze klasse, die de opmaat vormt voor de Grand Prix. ‘Toen in Snelrewaard reden we meteen naar een droomscore van ruim 68%. Toen maakten we geen fouten. Die waren er de volgende wedstrijd wel; het resultaat was daar ook wat minder, maar nog altijd goed voor ruime winst. Zondag hadden we ook wat foutjes, maar was het algemene gevoel heel goed.’

Trainer Daniëlle Heijkoop

In de training wordt De Graaf geholpen door Daniëlle Heijkoop, de vriendin van Joey Lems, eigenaar van Stoeterij Galloper. ‘Ze heeft heel veel paarden naar de (internationale) Grand Prix gereden en heeft zoveel ervaring!’

Heijkoop is altijd super enthousiast en ze ziet alles’, aldus diens pupil. ‘Toen ik ruim twee jaar geleden Kai te rijden kreeg, was hij Z2 en kende hij een groene wissel. Ik had wel een aantal paarden naar de Lichte Tour gereden. Daniëlle heeft ons getraind tot waar we nu staan; ik heb zoveel van haar geleerd! Het is ook fijn als ze er bij is om te helpen met losrijden.’

Overstap

Wanneer ze de overstap naar de Grand Prix maakt, weet de amazone nog niet. ‘We rijden in de training ook de onderdelen van de Grand Prix, zoals de zigzag. De losse oefeningen beheersen we, maar je moet er eigenlijk zeker van zijn dat ze ook in de proef foutloos gaan, vooral de onderdelen die dubbel tellen. Maak je een fout in de wissels , dan drukt dat je score behoorlijk.’

Kritisch zijn

Want dat Kai en zij een goed resultaat kunnen behalen, daarvan is De Graaf overtuigd. ‘Hij heeft gewoon zoveel kwaliteit! Dus dan start ik ‘m liever nog even door in de Inter II. Tenslotte is het voor ons allebei nieuw, en Kai is nog maar net tien jaar. De overgangen van groot naar klein zijn lastig voor hem. Die van passage naar piaffe kan vloeiender. De wissels zijn geen probleem voor hem, maar hij kan ze wel wat groter en meer bergop springen. Zo moet je wel kritisch zijn…’

Een planning heeft de amazone niet. ‘We bekijken het per training en per wedstrijd. Het kan maar zo zijn dat Daniëlle volgende week zegt: “En nu ga je het maar gewoon een keer doen!”

Piaffe en pirouette

‘Mijn doel is uiteindelijk om internationaal te rijden; Kai is daar een paard voor”, vervolgt De Graaf. ‘Maar voor nu is het een kwestie van routine krijgen en ervaring opdoen. Er zijn oefeningen die Kai héél goed beheerst, zoals de piaffe en de pirouettes. Hij laat zich heel goed terugsluiten op het achterbeen.’

‘Ik kan alleen maar ontzettend blij zijn met de kansen die ik krijg bij Stoeterij Galloper. Het is geweldig dat ik zulke talentvolle paarden als Kai kan uitbrengen. Ook een paard als Drys (Omer 493), die afgelopen weekend de selectiewedstijd van de Alrako KFPS competitie won, is natuurlijk een topper!’

Kijken en leren

Om nog meer te leren dan van de training en de wedstrijden zelf, doet De Graaf graag af en toe mee aan een clinic. ‘Vlak voor ons Inter II-debuut reed ik een proefgerichte clinic met Jeff Heijstek. Van hem kreeg ik onder andere de tip om de overgang van draf naar passage op de laatste AC-lijn eerder in te zetten. “Die overgang kost toch even een paar passen”, was de opmerking.’

“Ik kijk ook graag bij het losrijden of zit in het juryhok als schrijfster bij een subtop jurylid. Dan denk je: ‘Het is toch echt een krachtproef hoor, zo’n Grand Prix…’ Van kijken leer ik veel; aan de andere kant is geen enkele ruiter en geen enkel paard hetzelfde.’

Foto: NH Photo