Debby de Graaf: ‘Dit voelde als een nieuw debuut’

Debby de Graaf met Gerrit Galloper (Leffert 306) tijdens de EK 2018 (Foto: Digishots)

Met een score van 60,59% in de Inter I en de vijfde plaats op de subtopwedstrijd in Maasdijk op 7 april is Debby de Graaf ‘enorm blij.’ Met Gerrit Galloper (Leffert 306) startte ze vorig jaar ook al in de Inter I, maar dat ging niet helemaal naar wens. ‘Dit voelde als een nieuw debuut’, aldus Debby. ‘Alhoewel het allemaal nog wel beter kan, hebben we foutloos gereden. De serie om de twee en de pirouettes gingen prima.’

Werkwillend én meedenkend

Afgelopen jaar hebben Debby en Gerrit nog wat steviger getraind in de Prix St.Georges. ‘We hebben vooral het basiswerk verbeterd zodat Gerrit een betere buiging en gedragenheid heeft gekregen.’ Met name de series waren voor de inmiddels 17-jarige Gerrit lastig. ‘Hij wil wel graag en denkt ook mee. Daarom raakt hij wat in de stress wanneer het moeilijk wordt en het niet lukt. In de loop van de tijd hebben we samen de ontspanning gevonden en gaat het steeds beter.’

Plezier en gezondheid

Voor Debby staat voorop dat Gerrit plezier in zijn werk houdt en gezond blijft. ‘Dan kunnen we wellicht ook verder groeien samen.’ Dat ze dit niveau bereikt hebben is op zich al een hele prestatie, geeft Debby aan. ‘Toen ik hier zes jaar geleden kwam was hij eigenlijk een recreatiepaard. Na een heftige blessure werd hij opgegeven voor de sport.’
Bij Stal Galloper – waar Debby de vaste amazone is- zette Gerrit een stijgende lijn in en ging ook weer mee op wedstrijden. Vanuit de Z-dressuur zijn ze samen opgeklommen naar de Inter I. ‘Wij zijn nooit benadeeld in de sport. Integendeel, iedereen ziet dat er leuke Fries paarden in de sport lopen’, ervaart Debby die over het algemeen als enige met een Fries paard op de subtop-wedstrijden in haar regio rijdt. ‘We zijn juist uniek.’