Debby de Graaf: ‘Ik ben trots op wat ik met Gerrit Galloper heb bereikt’

Debby de Graaf met Gerrit Galloper (Leffert 306) tijdens de EK 2018 (Foto: Digishots)

Al zeven jaar vormt dressuuramazone Debby de Graaf een bekende wedstrijdcombinatie met de inmiddels 18-jarige sympathieke ruin Gerrit Galloper. 2019 was hun laatste jaar van een opmerkelijke dressuurcarrière.

Van recreatiepaard naar subtopper

Met een klein beetje weemoed, maar vooral trots kijkt Debby de Graaf terug op 2019. Debby en Gerrit (v. Leffert 306) groeiden de afgelopen zeven jaar uit tot een vaste waarde op Subtop-wedstrijden. En dat terwijl Gerrit was bestemd om recreatiepaard te worden en op jonge leeftijd een dubbele peesblessure aan zijn voorbenen opliep. Debby: ‘Gerrit werd al opgegeven, tot de eigenaren een dierenarts vonden die wél in herstel geloofde.’

Geweldige instelling

Voordat Debby de training met de ruin rustig oppakte, had hij twee jaar in de wei gestaan. Gerrit bleek onverwacht een fijn dressuurpaard. ‘Vooral zijn geweldige instelling en werklust heeft ons tot dit niveau gebracht, met als hoogtepunt van 2019 de subtopwedstrijd in Maasdijk, waar we een Intermédiaire I-proef reden. Ik reed al meerdere paarden op Subtop-niveau, maar voor mij was het de eerste keer dat ik zo’n moeilijke proef reed.’

Genieten van leuke wedstrijden

Debby, die lest bij Daniëlle Heijkoop, overwoog om Gerrit dit jaar nog door te trainen voor de Zware Tour, maar zag daar gezien zijn leeftijd en verleden toch van af. ‘De piaffes en passages vergen veel. Dit jaar wilden we daarom vooral genieten en we pakten nog wat leuke wedstrijden mee, zoals het Alrako KFPS Kampioenschap waar we achtste werden.’

Clown van de stal

Een jongere amazone heeft de teugels van Gerrit overgenomen en daarmee is het sportieve hoofdstuk met Gerrit afgesloten voor Debby. De amazone richt zich nu onder andere op de talentvolle Kai Galloper in het ZZ-zwaar. Gerrit blijft op stoeterij Galloper. ‘Hij is de clown van de stal en iedereen houdt van hem. Ik begeleid nu het jonge meisje en geniet daar óók van. En zelf zit ik nog drie keer per week in zijn zadel. Want met serieus dressuurwerk doe je Gerrit nog altijd het meeste plezier.’