Elias 494 is weer terug uit Qatar: ‘hij maakt zijn eigen publiciteit’

Marc Peter Spahn - Elias 494 Gothenburg Horse Show 2020 © Digishots

Maandagmiddag 1 maart is Elias 494 weer gezond en tevreden gearriveerd in zijn eigen box bij Stal Baron Spahn in Niebert. Marc Peter Spahn reed zijn hengst van het vliegveld in Luik zelf met de vrachtwagen naar huis. ‘We kijken met heel veel plezier terug naar het avontuur in Qatar’, vertelt hij. ‘De deelname aan internationale wedstrijden smaakt naar meer.’

Doorgaan op karakter

‘Op de dag van de kür was Elias er weer helemaal’, blikt Peter terug op de mooie score van 71,055%. ‘Hij heeft zich in de ring helemaal gegeven’, aldus Peter die noemt dat de hengst bij de eerste Grand Prix proef wat onder de indruk was. ‘Hij was al wat buiten adem toen we de ring inkwamen en de proef nog moest beginnen. Maar hij heeft zo’n karakter dat hij toch alles geeft in zo’n proef.’ Dat karakter is typisch voor Elias, geeft de ruiter aan. ‘Tijdens het transport gedraagt hij zich als een engel, en ook in de box is hij super braaf, maar eenmaal in de ring gaat hij er voor 100% voor en zet hij door, ondanks dat het best zwaar was. Dat is ook precies het karakter wat je nodig hebt op dit dressuur niveau.’
De temperatuur in Qatar vraagt wel even gewenning, maar vond Peter geen probleem. ‘In de schaduw was het 24-25 graden en er staat altijd een zuchtje wind.’ De officiële rijhal was zelfs geacclimatiseerd. ‘Als je de hete periodes tussen 11.00 en 15.00 uren vermijdt dan valt het klimaat reuze mee.’

Indruk gemaakt

De Friese hengst was enorm in trek in Qatar. De instagram foto die de organisatie van Elias 494 deelde werd in enkele dagen tijd wel 500.000 keer geliked. Bij zijn box was veel belangstelling om hem van dichtbij te bekijken. ‘Na de eerste proef hield de beveiliging ons aan. Of we even wilden stoppen’, verhaalt Peter. ‘Er kwamen gesluierde dames van de tribune om hem te aaien. Dat mochten we niet filmen of fotograferen.’ Bij de pracht en praal van Qatar past het fraaie Friese paard helemaal. ‘Elias viel wel in de smaak. Alleen al door zijn aanwezigheid heeft hij zijn eigen publiciteit gemaakt.’

Op uitnodiging van de Sjeik

Peter en Elias waren op uitnodiging van Sheik Al Shaqab naar Qatar afgereisd. ‘En wat doe je dan met zo’n uitnodiging’, aldus Peter die niet lang heeft getwijfeld. Doen dus. De Sjeik bekostigde de reis en het verblijf van paard en grooms. De kosten voor alle keuringen en de extra bagage waren voor de eigenaren van Elias 494, de Zweedse Linda Annell en Kristofer Johannsson. ‘Ze houden elk jaar een gedeelte van het dekgeld van Elias apart wat we dan weer in de sport kunnen investeren’, legt Peter Spahn uit. ‘Het is anders niet te betalen, tenzij je enorme sponsoren hebt.’ Hij geeft aan dat het stamboek wel een budget beschikbaar zou mogen stellen om topcombinaties naar internationale wedstrijden te helpen. ‘Zeg maar twee tot drie wedstrijden per jaar. Dan kan er op elke wedstrijd één combinatie afgevaardigd worden. Dat kost al gauw € 2000 tot € 3000 per wedstrijd, maar het levert hele goede reclame op.’ Hij prijst zich dan ook gelukkig met de eigenaren van Elias. ‘Ze hebben ‘m natuurlijk al vele malen goed kunnen verkopen. Maar ze hebben het geduld om hem in de sport te laten ontwikkelen.’ Maar dan ook realistisch. ‘Er komt natuurlijk een keer een moment dat hij verkocht gaat worden.’

Rust voor Elias 494

Eenmaal thuis krijgt Elias 494 zijn rust, geeft Peter -die zelf in quarantaine gaat- aan. ‘We trainen wel door, want zo’n paard kan je niet stilzetten. Maar de wedstrijddruk halen we er even af.’ De stamboekhengst is de ‘koning van de stal’ en krijgt vanzelfsprekend een ‘nummer één behandeling.’ Het dekseizoen is ondertussen alweer begonnen, geeft Peter aan. ‘De eerste merries zijn alweer drachtig van Elias en de aanvragen komen ook weer binnen.’