Elias 494 naar Qatar: als een topsporter in een ‘bubbel’

Elias 494 op de HK 2021 met begeleider Rob de Bruin © DigiShots

Peter Spahn en Elias 494 zijn uitgenodigd om in Qatar mee te doen aan een CDI5* Grand Prix toernooi. Een heel avontuur en een uitzonderlijke reis waar een hoop voorbereiding aan vooraf gaat en waar een heel team van mensen bij betrokken is, vertelt Peter Spahn. ‘Het publiek ziet een Grand Prix van enkele minuten, maar het totale traject vraagt maanden voorbereiding met een heel team aan specialisten.’

In de ‘bubbel’

Net als topsporters zit ook Elias 494 in een ‘bubbel’. Hij staat al een aantal weken in quarantaine. ‘De regels rondom Covid-19 zijn heel streng. Hij komt bijvoorbeeld niet met andere paarden in contact’, legt Peter uit. ‘Er worden bloedtesten gedaan, neusswabs genomen en hij ondergaat een Coggins test waarbij in bloedmonsters gekeken wordt of hij eventuele ziektes bij zich draagt. Dat zijn heel wat veterinaire handelingen en dat wordt dan ook op de voet gevolgd door ons dierenartsen team, onder leiding van dierenarts Rik Bremer. Met al die regels is het papierwerk een hele studie.’

Trainen en stappen aan de hand

Ondertussen gaat het trainen natuurlijk gewoon door. Vriendin Ykje Baron en dierenarts Rik nemen dat voor hun rekening. ‘Door alle sneeuwval kan Elias nu even niet in de paddock of in de stapmolen’, geeft Peter aan. ‘Buiten zijn training om gaat hij daarom drie keer per dag 20 minuten aan de hand stappen.’ Een klusje voor de grooms Karen, Lotte en Sanne. Ondertussen krijgt Elias 494 ook nog een schoonheidsbehandeling. ‘Hij wordt geschoren en van top tot teen ‘gebeauty-farmed’ door Hilda Visser’, vertelt Peter die ook nog de voedingsspecialist Marina Gotink noemt, fysiotherapeut Jan-Hein Swagemakers, de hoefsmid Douwe Dokter, zadelfitter Bianca Liewes en gebitscontroleur Chantal Elzinga. ‘Het is een heel team: we laten niets aan het toeval over.’