Moederloze veulens, wat te doen?

De veulentijd komt er weer aan. Gelukkig resulteert deze spannende tijd vooral in blije merries en dartele veulens. Echter het gaat niet altijd goed. Wat doe je als fokker wanneer je merrie overlijdt en het veulen moederloos achterblijft?

Biest van levensbelang
Dierenarts Merel Dierks van Dierenkliniek Dennenoord uit het Noord-Brabantse Duizel legt uit: ‘Voor een goede start van het veulen is het van levensbelang dat het veulen voldoende biest binnen krijgt. Daarvoor moet de merrie gemolken worden, ook als die al overleden is.’ Heeft het veulen goed gedronken, dan is het zaak voor de fokker om te beslissen of er een pleegmerrie gezocht gaat worden of dat het veulen met de fles zal worden gevoed. Dierks licht toe: ‘Flesvoeding geven is erg intensief, het veulen moet elke twee uur gevoed worden, ook ’s nachts’. De dierenarts noemt nog een groot nadeel, namelijk dat het veulen geen opvoeding krijgt van de merrie. ‘Het veulen leert de paardentaal niet en hangt teveel aan mensen. Is het veulen eenmaal opgegroeid, dan kan het zich niet redden in een kudde of wordt juist agressief.’

Pleegmerrie zoeken
Om een pleegmerrie te vinden, kunnen fokkers een berichtje plaatsen op sociale media, bijvoorbeeld Facebook. De telefonische hulpdienst Moederloze Veulencentrale is sinds 1 januari 2016 opgeheven. Op Facebook zijn een aantal pagina’s actief die moederloze veulens en pleegmerries aan elkaar proberen te koppelen. Ook kan de fokker contact opnemen met zijn of haar dierenarts. Die weet misschien in de buurt nog een merrie waarvan het veulen is overleden. Veel dierenartsen verwijzen door naar Dierenkliniek Dennenoord die veertig pleegmerries heeft staan, speciaal voor moederloze veulens.

Match tussen veulen en pleegmerrie
Merel Dierks vertelt: ‘We zijn nu al begonnen om een aantal pleegmerries voor te bereiden op de komst van een moederloos veulen. Zo vroeg in het seizoen zijn dat vaak Friese veulens. Als er een veulentje binnen komt, dan krijgt de pleegmerrie hormonen die symptomen van een bevalling opwekken. Dat duurt ongeveer een kwartier. Ze denkt dan echt dat ze een veulen heeft gekregen. Dan zetten we het nieuwe veulentje erbij. Als er een match is, dan gaat de pleegmerrie met het veulentje mee naar huis tot het veulen afgespeend kan worden.’

Voor meer informatie: www.dierenkliniekdennenoord.nl