Ruiterwissel voor Kai Galloper: ‘Zijn instelling is ongekend’

Jarenlang begeleidde ze Debby de Graaf met Kai Galloper op weg naar het hoogste niveau. En nu zit ‘juf’ Daniëlle Heijkoop zelf in het zadel van de 11-jarige Ster Elite-ruin van Uldrik 457. ‘Wel even wennen’, lacht ze. ‘Maar heel gaaf om samen beter te worden.’ In Bergschenhoek afgelopen weekend zette ze tijdens hun wedstrijddebuut in de Prix St Georges een winnende score van 68.28% neer.

De Grand Prix-amazone noemt het best bijzonder dat zij nu het paradepaardje van haar schoonouders en vriend Joey Lems rijdt. Sinds begin mei staat hij bij haar op stal; voor die tijd heeft Debby hem gewoon doorgewerkt bij Stoeterij Galloper. De amazone die vorig jaar zomer haar GP-debuut maakte met Kai, heeft (weer) een ‘gewone’ baan in de marketing-organisatie-branche én haar eigen trainingsstal begonnen.

Avontuur

‘Het lijkt misschien logisch dat ik Kai’s teugels zou overnemen, maar dat is het niet; Joey en ik hebben beide ons eigen bedrijf en onze eigen zakenpartners’, licht Daniëlle toe. ‘Ik heb er dan ook best over nagedacht of ik het zou doen. Maar nu Kai dan bij mij staat, ben ik blij dat ik dit avontuur ben aangegaan.’

Goed paard

Helemaal vreemd is de wereld van de Friese paarden niet voor Daniëlle. ‘Ik ben wel eens jurylid geweest tijdens de Young Friesian Talents selecties. Een Fries paard of een KWPN’er, dat ontloopt elkaar niet zoveel. Een goed paard is een goed paard, en die heb je bij de Friese paarden, bij het KWPN, bij elk stamboek. En ook minder goede paarden. Ik vind Friese paarden wel vaak ontzettend leuk en imponerend.’

Wennen

‘Het leuke aan Kai is dat hij heel voorwaarts is en enthousiast. Een voordeel voor een “hoger” dressuurpaard! Hij laat zich wel heel anders rijden dan mijn andere (KWPN-)paarden: hij gooit hoog op; beweegt meer. Ik moest in die zin wel aan hem wennen. Het grote voordeel van Kai is dat hij totaal niet kijkerig is. Bergschenhoek was een grotere wedstrijd, met publiek op het terras langs de baan; bos aan de ene kant, een tent aan de andere kant. Veel drukte dus, maar dat boeit Kai allemaal niet zo.’

Internationaal?

Voor een eerste keer op concours is Daniëlle een stuk wijzer geworden. ‘Ik had ons ingeschreven voor een wedstrijd voor Kadervorming & Uitzending, zodat ik weet waar we staan. Het was mooi dat de drie juryleden goed op een lijn zaten. De eerste score om eventueel internationaal te mogen starten is binnen! Niet dat dat nu al meteen moet gaan gebeuren … het doel is vooralsnog om elkaar beter te leren kennen en te verbeteren.’

Puntjes op de i

Zo kan er nog gewerkt worden aan de lengtebuiging en het nog meer op het achterbeen blijven. ‘Ook de afwerking moet mooier, netter. Zijn stap is in de loop van de tijd al heel erg verbeterd, hij springt prachtige pirouettes, en ook de andere galopoefeningen beheerst hij super. Zijn uitgestrekte gangen zijn geweldig. Debby heeft ontzettend goed werk verricht en Kai is heel goed voor elkaar. Maar het is toch een kwestie van kilometers maken en op elkaar ingespeeld raken, de puntjes op de i zetten.’

Nicole Werner

Beter worden is dus een eerste doelstelling, en daarbij wordt Daniëlle geholpen door toptrainer Nicole Werner. ‘Het was voor het eerst dat zij te maken heeft met een Fries paard, dat is wel komisch’, zo vertelt Daniëlle. ‘Ze benadert Kai als elk ander dressuurpaard, dat doe ik zelf ook. Ze vond ‘m heel gaaf, en daar ben ik het helemaal mee eens! Zijn go en inzet zijn ongekend, dat is fijn werken!’

Verkoop

Begin augustus mag Kai weer aan de bak, op de kaderwedstrijd in Houten. Daniëlle: ‘Verkoop is ooit wel het doel; Stoeterij Galloper is immers een bedrijf. Maar eerst ga ik nog even plezier van hem hebben. En wie weet waar mijn reis met Kai toe leidt … meer Friese parels op stal? Ik zou het niet erg vinden!’

Fotograaf Demi van Reeven Fotografie

Vorig artikelPavo Fryso bokaal: opgeven kan nog!
Volgend artikelPascal van Gastel: ‘Deije heeft echt aanleg voor de sport’