Sportpsychologie: ‘ik zou wel gek zijn om het niet te gebruiken’

Sportpsycholoog Mark Schuls vertelt over omgaan met wedstrijdspanning

Met teveel spanning en een paard dat aanvoelt als een plank kun je niet lekker je proef rijden. Sportpsycholoog Mark Schuls gaf voor het Kennis en Promotie Platform Fries Dressuurpaard tips om wedstrijdstress te verminderen. ‘Je kunt jezelf trainen.’

Paard voelt spanning feilloos aan

Ruim 80 belangstellenden kwamen op woensdagavond 29 mei naar het Swarte Paert in Hemrik om tips en adviezen te krijgen om wedstrijdspanning te verminderen. Het fenomeen van wedstrijdspanning kenden iedereen, de herkenbaarheid rondom blokkades bij zowel ruiter als paard was groot. ‘Een beetje spanning is goed’, begon Schuls die verschillende ruiters en amazones begeleidt. ‘Het helpt je goed te presteren. Het lastige in de paardensport ten opzichte van andere sporten is dat je paard je spanning feilloos aanvoelt.’ Schuls gaf concrete adviezen om de spanning te verminderen. ‘Let op je ademhaling, adem vanuit je buik. Adem 3 seconden in en 6 seconden uit, uitademen betekent ontspannen. Adem in via de neus en adem uit via de mond.’ Ook muziek kan helpen, mits de muziek minder dan 100 beats per minuut omvat, gaf de sportpsycholoog aan. ‘Wanneer je de wedstrijdspanning wilt opvoeren kun je juist muziek aanzetten naar meer dan 120 beats per minuut.’

Van doel naar taken

Schuls gaf aan dat een doel stellen in de sport heel belangrijk is. ‘Dan weet je waar je naartoe wilt.’ Om dat doel te bereiken geef je jezelf taken en die zijn een belangrijk houvast wanneer de spanning het dreigt over te nemen. ‘Dat begint al wanneer je de startlijst bekijkt. Je hoeft eigenlijk alleen te zoeken naar je starttijd, maar dan zie je welke juryleden er zijn en wie er nog meer moeten rijden.’ Raak niet afgeleid, gaf Schuls aan. ‘Op zo’n moment ga je terug naar de taken die je jezelf hebt opgelegd. Staar je niet blind op het resultaat. Het gaat erom dat je lekker en met plezier rijdt dan komt het resultaat vanzelf.’

Voor alle sporters

Sportpsychologie, oftewel mentale training wordt veel toegepast om de prestaties te verbeteren. ‘Ik zou wel gek zijn om het niet te gebruiken’, zo vertelde een jonge sporter aan Schuls. Psychologie is inmiddels niet meer alleen voor topsporters, maar voor alle sporters belangrijk. ‘Omdat je beter wilt worden, minder wilt twijfelen, zelfvertrouwen wilt krijgen en wilt leren om te gaan met tegenslagen’, noemt Schuls als voorbeelden. ‘Om uiteindelijk op de wedstrijd hetzelfde resultaat te halen als tijdens de training.’