Swantje von M. Ster Preferent: 23 jaar en met haar 17e veulen

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Op 16 februari werd ze geboren: Meentje van Menke (Alwin 469). Het 17e veulen van Swantje von M. Ster Preferent (Leffert 306), de 23-jarige, vitale moeder. ‘Al haar veulens zijn gezond geboren’, vertelt haar Duitse eigenaar Hans-Hermann Menke. ‘Binnenkort laten we haar weer insemineren.’

Geboortemelder

Zoals gebruikelijk ging ook deze geboorte heel gemakkelijk, geeft Hans-Hermann aan. ‘De geboortemelder zet ik op het standje ‘koliek’, dat werkt nog gevoeliger.’ Swantje slaapt staande en als ze gaat liggen begint de geboorte ook meteen, is de ervaring van de fokker. ‘Ik moet er dan heel snel naartoe, want het koppie is er dan ook al.’

Twee keer derde premie, toen Ster

Hans Hermann kocht Swantje toen ze anderhalf jaar was. Een bezoek aan de keuring leverde tweemaal een derde premie op, in 2003, op 6-jarige leeftijd mocht ze eindelijk haar Sterpredicaat in ontvangst nemen. ‘Het ligt aan haar beweging, ze heeft niet een hele goede stap’, weet Hans-Hermann die daarom ook voor hengsten koos die de beweging van Swantje verbeteren. ‘Jasper-bloed’, vat hij de keuze samen. Na drie maal Jasper 366 was het de beurt aan Beart 411. ‘Swantje heeft wel zes veulens van Beart gehad, allemaal hengsten’, verzucht de fokker die hoopte op een merrieveulen. ‘Dat merrieveulen kwam een jaar later, toen Swantje gedekt was met Epke 474.’


Swantje met haar zes zonen van Beart 411

Het doel in de fokkerij was Swantje Preferent maken, geeft Hans-Hermann aan. ‘We hebben dus alle veulens zelf opgefokt om er zeker van te zijn dat ze ook naar de keuring zouden gaan’, vertelt de fokker die als hobby het mennen met zijn Friese paarden heeft. De opleiding van de paarden doet hij ook zelf. ‘Als veulen neem ik ze al mee voor de wagen. Met een touwtje bind ik ze vast aan hun ingespannen moeder. Dat herhaal ik als de veulens ouder zijn. Ze kennen de geluiden van de kar en dat helpt bij hun africhting.’

Volgende partner Matthys 504

De 61-jarige Hans Hermann noemt naast de beweging ook het karakter in zijn fokkerij van groot belang. ‘Vooral nu ik wat ouder wordt, de veulens van Epke 474, van Pier 448 en ook de laatste van Alwin 469 zijn heel vriendelijk.’ Het 18e veulen is inmiddels gepland. ‘We hebben Matthys 504 uitgekozen’, vertelt Hans Hermann die daarmee afwijkt van zijn vorige keuzes. ‘Ik ging altijd voor betrouwbare hengsten, Matthys is meer een gokje, maar Swantje is Preferent, dus dat hebben we binnen.’
De vraag hoelang hij blijft doorfokken met zijn merrie krijgt Hans-Hermann regelmatig. ‘Ze kan het nu nog heel goed aan, heeft wel iets een weke rug, maar is nog heel vitaal. Ze laat zelf wel aan ons zien hoelang ze nog door wil gaan.’ Voor de fokker zelf blijft elk veulen een wonder. ‘Ik vind het elk jaar nog steeds verbazingwekkend, niet alleen de geboorte, maar ook hoe het veulen meteen weet hoe het moet opstaan en bewegen. Het leven is een wonder.’

Swantje op vierjarige leeftijd