Van recreatief tot Sport Elite: kan dat met een Fries Paard in Canada?

Is het je ooit overkomen dat je bij een dressuurring stond waarin een Fries paard zo’n mooie show gaf dat je er kippenvel van kreeg? Dat paard had Quillin F.C. kunnen zijn, vertelt de Canadees/Nederlandse Enny van Aken. Zij heeft het verhaal van Quillin en zijn eigenaar Janneke Poot opgeschreven. ‘Lees en bewonder.’


(photo: Mark Muilwijk)

In 2009 sloot Janneke Poot, uit Sylvan Lake, Alberta, zich aan bij een groep Friese paardenliefhebbers (AFHA-members) op hun reis naar Reno, Nevada, VS, om de viering van het 25-jarig bestaan van de Friesian Horse Association North America (FHANA) bij te wonen. Haar aandacht werd gevestigd op een 4 jaar oude hengst, onder het zadel gereden door een dame, die zijn indrukwekkende gangen liet zien in een arena gevuld met luide muziek en veel afleiding. Tien dagen later bracht Janneke dit paard -inmiddels een ruin- naar Alberta. Quillin F.C. Ster Sport Elite AA (Rintse 386 x Jasper 366) was jong, vol energie, bereid om te werken en vooral: een betrouwbare vriend!

Janneke herinnert zich: “Mijn aanvankelijke doelen waren eenvoudig. Ik wilde Quillin op recreatief niveau gebruiken.” Ze werd lid van de “musical ride” groep in Central Alberta. Ze heeft Quillin voorgereden op demonstraties tijdens de Calgary Stampede. “Maar ik wilde zelf ook een betere amazone worden” zegt Janneke. “Ik begon te zien wat Quillin kon. Heel veel. Ik besloot de uitdaging voor ons beiden aan te gaan.”

Janneke vond een professionele trainer in Rebecca Cade (Red Deer, Alberta), een ervaren dressuuramazone. Beiden werkten samen met Quillin.Rebecca’s verwachtingen waren hoog. Janneke erkende alle behoeften van een top dressuur paard. Om daar voldoende aandacht aan te kunnen geven heeft ze contact gezocht met een team van deskundigen: een veearts, een hoefsmid, een massagetherapeut, een voedingsdeskundige en de professionele trainer. Daarnaast nam Janneke les van drie internationale dressuurruiters: Lindsey Stroh (Edmonton, Alberta), Chrystal Kroetz (Calgary, Alberta) en Marc Peter Spahn (Nederland, vele malen instructeur voor de Alberta Friesian Horse Association).

Het werkschema was veeleisend. Vijf keer per week trainen in de manege. Lange afstanden rijden door Alberta en daarbuiten om de benodigde proeven te kunnen rijden. Alles wat mogelijk was, werd gedaan om het gestelde doel te bereiken. Ze bouwden verder op Quillin’s natuurlijke gangen. Vooral de galop heeft veel aandacht gekregen. Deze “stap voor stap” aanpak maakte het voor Quillin mogelijk om zijn prestaties te verbeteren. Janneke, Quillin en de trainer namen hun tijd. In een periode van 4 jaar (2010-2014) zijn ze met goed resultaat van het Trainingsniveau naar het Sport Predicaat geklommen. Daarna zijn ze gaan werken aan de eisen gesteld in de Prix St George proef. Dat resulteerde in de Sport Elite Status in 2018.

Rebecca Cade reed Quillin voor deze tests. In 2018 nam Janneke zelf de uitdaging aan en ze rijdt Quillin nu zelf voor elke Prix St George show. De kwalificatie Sport Elite Status maakt dit paard bijzonder. Hij heeft laten zien dat het kan: van recreatief naar Prix St George! Quillin F.C. is het eerste Friese paard in Canada dat, dankzij het werk van de eigenaar en zijn trainer, dit heeft bereikt. Een opvallende prestatie van een KFPS paard, dat erkenning verdient in Noord Amerika.


(photo: Carrie Wagner-Meades )

Vandaag kijkt Janneke naar de toekomst: “Ik moet realistisch zijn. Quillin is nu 16 jaar. Ik hoop dat hij gezond blijft. Ik blijf hem rijden zoals ik dat de laatste 3 jaar gedaan heb. Het zal voor ons niet makkelijk zijn om nog een hoger niveau te bereiken, maar je weet het niet: we zijn heel ver gekomen. De tijd zal het leren.”
Ter afsluiting zegt ze: “Terugkijkend heb ik een geweldige mooie tijd gehad met Quillin. Hij is mijn beste vriend geworden, door dik en dun, met hoogtepunten en teleurstellingen. We hebben samen dit traject afgelegd. We hebben veel geleerd en ik hoop dit nog een paar jaar te kunnen doen. Daarna mag hij van zijn oude dag genieten.” Op dit moment heeft Janneke geen nieuwe toekomstplannen met een ander paard: “Ik wacht rustig af of er misschien weer een uitdaging op mijn weg komt.”

 

Vorig artikelAgnes Bruinsma: ‘Friezen zijn hartstikke leuke paarden voor endurance’
Volgend artikelDrie zevenjarigen van Ster naar Kroon