Wereldkampioen Nienke (Atse 342) van Jacques Poppen overleden: ‘Druktemaker, maar 100% betrouwbaar’

Nienke, de fanatieke Friese merrie van Eva en Jacques Poppen, is niet meer. De wereldkampioene van 2008 leed aan een slokdarmaandoening. ‘Ze werd steeds magerder en op een gegeven moment hebben we het onvermijdelijke besluit genomen om haar te laten inslapen’, vertelt Jacques.

Op 6 juni verscheen er nog een mooi bericht op Facebook over Nienkes (voluit Nienke fan de Garelanden, gefokt door familie Tempelman uit Blijham, Atse 342 x Teake 273) 24ste verjaardag. Maar nog geen maand later was daar het verdrietige nieuws dat de merrie thuis in haar wei rustig is overleden.

Speciaal karakter

‘Aan Nienke zullen we altijd dierbare herinneringen houden’, is Jacques stellig. ‘Ze heeft ons als menteam gebracht waar we nu staan. Nienke had een speciaal karakter, maar was 100% betrouwbaar. Ik vergeet nooit dat we een jaar of tien geleden gehuldigd werden bij het KFPS, samen met andere Friese paarden die opvallend gepresteerd hadden; een tuigpaard voor de sjees, een paar dressuurpaarden …
Nienke stond recht overeind en stond naast me te stuiteren van opwinding. Dat zorgde voor wat nogal wat heisa, want hoe kon ik haar zo rustig aan één leidsel vasthouden?! Dat was Nienke, een druktemaker eerste klas, maar écht door het lint gaan deed ze nooit.’

Stilstaan

Nienke had een hekel aan stilstaan, en dat was ook de reden dat Jacques haar kon kopen, als zesjarige. ‘Ze werd ingezet als koetspaard door de stalhouderij waar Eva werkte. Maar een paard voor de (trouw)koets dat niet kan stilstaan, dat werkt niet. En dus kocht ik haar voor Eva, want zij was weg van Nienke. Eva kon alles met haar. Omdat ik ging mennen, en de sport in wilde, werd ze mijn partner in crime.’

Marathonspecialist

Het drukke karakter van Nienke werkte niet in haar voordeel in de dressuur. ‘Dressuur is nooit haar sterke punt geweest, daar had ze simpelweg de rust niet voor. Maar in de marathon ging ze ervoor, dan vrat ze de hindernissen op. Ze nam me mee de poortjes door; soms was ze sneller dan mijn ogen en handen. Als ik goed stuurde, raakte ze nooit een paal. Hoe krapper de hindernis, hoe meer ze in haar element was.’

De belangrijkste wapenfeiten van Nienke zijn WK-zilver in 2006 en dubbel goud in 2008. Vanwege haar uitzonderlijke prestaties werd Nienke het KFPS SPORT-predicaat toegekend.

Terugkijken

‘Op dit moment is het allemaal nog wat onwerkelijk dat ze er niet meer is. Maar wat kunnen we terugkijken op twintig geweldige jaren met haar! We weten dat we de juiste keus gemaakt hebben, ze heeft niet geleden. Het is goed zo.’

Horses2Fly Anniek

De menner voegt toe: “Van Friese paarden wordt dan wel gezegd dat ze net het laatste niet hebben voor het hoogste niveau in de mensport. Maar er zijn altijd uitzonderingen en wij hebben er twee!” Na Nienke nam KFPS Paard van het Jaar 2018 Horses2Fly Anniek het stokje over.

Tekst: Christine Dijk

Foto’s: Privébezit